Редьярд Киплинг

Rudyard Kipling

Речь Черчилля  на Инаугурационном обеде Мемориального фонда Редьярда Киплинга, Гросвенор-Хаус, Лондон, 17 ноября 1937 года

Редьярд Киплинг является одним из выдающихся представителей английской литературы прошлого столетия. В период творческого расцвета, который длился достаточно долго, его писательская плодовитость достигла потрясающих масштабов, хотя каждое его произведение сохраняло свою уникальность. Добиваться этого ему помогал колоссальный, просто грандиозный объем знаний, зачастую очень глубоких и подробных. Знания в самых различных областях стали результатом непрерывного обучения, наблюдения и размышления над жизнью. В итоге писатель накопил такой запас мудрости, какому можно только позавидовать.

Использовать накопленные богатства на благо своей страны и своей эпохи – такова была высокая цель этого поистине гениального человека. Уж в чём в чём, а в гениальности ему точно не откажешь. Мощь, сила, изящество и лаконичная живость его стиля очаровывают и мгновенно завладевают вниманием каждого читателя. Бесчисленные поклонники его таланта во всех доминионах Британской империи и далеко за ее пределами не перестают удивляться бесконечному разнообразию тем, которые Киплингу удалось раскрыть в своих произведениях.

Кажется, нет такой сферы человеческой деятельности, куда бы этот писатель не смог легко и беспрепятственно проникнуть, а затем представить ее в весьма неожиданном свете, изобразить со свойственной ему проницательностью и неподражаемым обаянием. Яркие, четкие и убедительные образы людей любых сословий и профессий, из самых разных частей нашего огромного государства, непрерывно сменяют друг друга. Невероятные приключения животных и детей привлекают внимание постоянно растущей читательской аудитории, и все перипетии их жизни становятся частью нашего опыта. Киплинг провозгласил целый ряд новых культурных ценностей и предоставил своим соотечественникам уникальную возможность с головой окунуться в мир незабываемых ощущений, экзотических стран, славных подвигов и далеких странствий.

Разумеется, нельзя отрицать, что, скорее всего, в наше время есть куда более выдающиеся поэты и мудрецы, более тонкие толкователи страстей человеческих и более изысканные стилисты, чем Редьярд Киплинг. Но в блестящем ряду избранников Божиих не было и нет никого, кто походил бы на него. До Киплинга никто никогда не писал так, как он, и никому из его подражателей не удалось добиться столь ошеломляющего успеха. Характерные черты и индивидуальные особенности стиля этого автора остались неповторимыми, и, возможно, именно в них секрет его писательской популярности. Киплинг поистине уникален и неподражаем.

Светоч, осиявший английскую литературу, не потух и после смерти творца. Яркое солнце гения по-прежнему озаряет бескрайние просторы его миров, которые открыты каждому из нас для наставления и развлечения. А вот хозяин этих миров, хранивший ключи от дверей в бесчисленные новые пространства, ушел навсегда, и теперь уже некому удовлетворить наше ненасытное любопытство. Так давайте же бережно хранить те сокровища, которые великий писатель оставил нам в наследство.

Первым и главным источником вдохновения для него был строгий внутренний порядок и внешнее великолепие британской системы правления в Индии. Рассказы и повести Киплинга позволяют получить более полное представление об этом этапе британско-индийских отношений, чем многочисленные толстенные сборники официальных документов или бессмысленная цветистая болтовня политиков, которая нынче в моде.

Мы читаем книги Киплинга и живем в них. Мы служим королеве вместе с «тремя солдатами». Мы с любопытством следим за перипетиями жизни молодого офицера и одинокого сборщика налогов. Мы смеемся над глупыми бюрократами и над напыщенным окружением вице-короля. Мы сочувствуем попавшему в беду англо-индийскому чиновнику и льем горькие слезы вместе с «крошкой Уилли Уинки». Мы коротаем боевые будни на передовой с «барабанщиками “Передового-тылового”». Мы играем в поло с «мальтийской кошкой». Вместе с мангустом Рикки-Тикки-Тави мы вступаем в отчаянную схватку с ядовитой коброй. Мы бродим по джунглям с Маугли и путешествуем по Индостану с Кимом, наблюдая за пестрой и разнообразной жизнью этой удивительной страны.

Даже если британское присутствие в Индии станет достоянием истории, произведения Редьярда Киплинга по-прежнему будут свидетельствовать о том, что в свое время мы сделали все возможное для благополучия и процветания этого государства.