«Спасите человечество от мук»

Речь Уинстона Черчилля, Лондон, 26 сентября 1938 года

Остался лишь один действенный способ сохранить мир. Великобритания, Франция и Россия должны выступить с совместным заявлением в адрес германского правительства о том, что в нынешних обстоятельствах вторжение немцев в Чехословакию будет рассматриваться как военные действия этой нации, направленные против трех наших держав. Содержание такого заявления должно быть доведено до сведения всех стран, соблюдающих нейтралитет и до сих пор не определившихся со своей внешнеполитической позицией, а самое главное – до сведения правительства США.

Полагаю, если бы подобные меры были предприняты месяц назад, ситуация вряд ли бы настолько усложнилась. Впрочем, даже если мы решимся на необходимые действия в самый последний момент, наверняка они помогут нам избежать надвигающейся катастрофы. Не только германское правительство, но и народ Германии имеет право знать о нашей позиции.

Если правительство и народ США хотят внести вклад в дело спасения мира, то они должны вмешаться именно сейчас, когда еще не поздно что-то изменить. Позднее, когда придет время борьбы и страданий, ни у кого из нас уже не будет выбора: нам придется действовать, и мы будем действовать. Если мы не воспользуемся этим самым последним шансом ради того, чтобы спасти человечество от мук, которые ему грозят, очень скоро в мире неизбежно разразится самая настоящая катастрофа.

Когда Гитлер стал угрожать вторжением в Судетскую область Чехословакии, населенную преимущественно немцами, британский премьер-министр Невилл Чемберлен трижды за две недели посетил Германию, тщетно пытаясь достичь соглашения по этому вопросу с представителями немецкого правительства и сохранить мир. Тем временем Черчилль столь же тщетно взывал к правительству и народу Соединенных Штатов с просьбой вмешаться в назревающий конфликт.